前言:

歷經了可能是球隊史上最風雨波折,霸佔版面也許更勝97、98血戰公牛的一年:從去年休季放走Boozer、TE交易來Big AL,宣示將更上一層樓開始,到季初磨合不利屢創第四節逆轉秀的高潮起伏,再到職掌23年的教皇Jerry Sloan攜手多年首席助理教練Phil Johnson無預警宣布退休的NBA歷史級震撼,隨即急轉直下連貌似逼宮的王牌Deron Williams也被交易至籃網,最後戰績直直落與季後賽失之交臂,才為整年度比鄉土劇還狗血的劇情畫下句點

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一支小市場球隊,能有這麼多重大新聞攻佔NBA版面,實屬不易,但我想大多數的爵士球迷卻不願意看到這樣的情況,當你轉頭回望,發現甫於2010年季後賽出戰的先發陣容,在2012年封館結束開打前,已經被拆洗到一個都不剩,那樣的落寞確實令人沮喪,尤其是陪著那支相較於馬史時代,被台灣球迷稱為2.0(國外似乎定位為爵士隊史3.0),打著Underdog跟肉搏戰旗號出征,總是以季後賽後半種子挺進、不被看好球隊成長,卻始終相信他們還能更上一層樓的球迷,著實是難以從容接受的結局。

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不過往者已矣,從後見之明來看,包括驚天動地的Deron交易案,比之後續纏鬥不已的甜瓜人生,保羅萬事興,乃至魔獸世界On Line,整體爵士制服組的操作尚屬守成,至少讓爵士在彷彿萬念俱灰的黑暗中,按照『重整非重建』的宣示,很快地再次擁抱一絲曙光。或許所謂的『重整非重建』只是總管的推托與迴避之詞,可事實上爵士隊確實比多數抽走陣中核心面臨捲土重來的友隊往例,要快速許多的擁有再起的基礎,即便是今年馬上就重回季後賽行列也不為過,這將是爵士球迷極度失望後內心唯一的憑藉與期待,也將是今年觀察爵士隊比賽最大趣味之所在。

各位觀眾,現在就讓我用淺白的文字,為各位介紹這支嶄新爵士的二三事吧!

主分析:

球員陣容->

禁區組:Al Jefferson/Paul Millsap/Derrick Favors/Jeremy Evans/Enes Kanter
側翼組:C.J Miles/Gordon Hayward/Josh Howard/Raja Bell/Alec Burks
控衛組:Devin Harris/Earl Watson/Jamaal Tinsley

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(1)異動

選秀->

幸運使用尼克的簽抽到NO.3,加上自己的NO.12,選來土耳其中鋒Enes Kanter與側翼Alec Burks。

經過幾次的面試、背負著一年沒打球的風險,在禁區已經壅擠的情況下,爵士仍決定選擇中鋒Kanter成為自己難得的樂透選秀。看的出久未實戰的他仍有先生疏,但從暑假參與國家隊賽事,到球隊內部的練習賽與季前賽,這位熱愛WWE,甚至為自己取『Underkanter』綽號,帶點喜憨感的19歲少年郎,逐漸找回對比賽的感覺。當然,還是有許多的質疑在他身上,容易犯規、缺乏彈跳能力、似乎比6’10的公告更矮的縮水身高,多少還是會讓球迷關心這會不會是一個錯誤的選擇。不過他也逐漸展現了他的長處,是貨真價實的硬漢,敢往禁區打,勇於搶籃板,有不錯的低位腳步與放球手感,非黑人實在被質疑的體能,也證實了他有還不錯的移動速度。只是在現有的陣容情況下,來年他或許要先以適應NBA為先,恐怕不會有太多時間給他,就算上場了或許也會重現季前賽淪為幫後場同袍搶子彈折返跑的苦工角色,但在不遠的將來,是可以期待他與Favors組成互補強大的NO.3禁區光明未來。

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Alec Burks則是選前就時常被提及的爵士可能名單,評比對象為Wade,乃至於季前賽的養家人Spreewell,現在看來他確實有潛質,優異的身體素質、不錯的切入技巧與討犯規能力、甚至被認為可以控球,有機會成為具備單打能力與防守小鎖的SG。但季前賽看來,他的身體對抗素質明顯不足,在側翼現在也有一字排開深度、資歷足夠的陣容情況下,除非他能發展出精準的3分長射,否則也還難以取得Corbin的信任。

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交易->
釋出了Okur,換回籃網10.8M的TE空間與2015的二輪選秀。看似沒有換到多少價值的東西,可讓爵士瞬間回到薪資上限底下,甚至保有可運用的薪資空間,對球隊來說,給予被定位在禁區第3~第4人千萬合同也確實負擔太重,在籃網甫傷了Lopez的情況下送出到期約中鋒,短期保有戰力,長期仍有實力追逐魔獸,不啻是一步好棋。

其他到期合約球員方面,與C.J延長合約、續約Watson都是好棋。活力素Ronnie Price則率先被太陽簽走,Elson暫無聲息,對爵士也有歷史意義的AK47暫時按兵不動等待合約中,隨著Okur交易得到的TE空間讓爵士是否續約增加了不確定性,可相較於其他有意願角逐的球隊,爵士除了動之以情並沒有優勢。另一位備受矚目的自由球員Fesenko也傳出有多支球隊有興趣,畢竟今年自由市場長人搶的既兇又狠,他是碩果僅存的選擇之一,但在Okur離去,且爵士現有禁區並沒有7呎以上長人,加上Corbin是個相較Sloan較願意給新人機會的教練,個人是很希望球隊能想辦法爭取他回籠。

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補充球員方面,恰好是2個被認為素行不良的Josh Howard與Tinsley,KOC對此表示應該給這樣的球員第2次機會(反正在猶他州也沒什麼玩樂…)。Howard可以說是他的好兄弟Harris居中牽線,他很珍惜爵士給他的這次機會,雖然因為生涯傷勢讓他的功力打了幾折,但他與Harris攜手Dirk當年靠著反覆檔拆自幹擊垮馬刺的畫面仍讓我歷歷在目,以他的身型、單打技術、尤其是原先擁有的跳投能力,只要恢復九成,對爵士陣型就是相當大的補充,更會是我們3號位上防守最佳的人選,季前賽看的出他也還待調整,但與C.J的SF/SG黑人搭檔效果看似不錯,如果對於Harris的發揮更有加成,是有在新球季角逐先發3號位的本錢。Tinsley到來的漣漪雖然較小,暫時也以NO.3PG出發,不過介於Harris/Watson之間的球風,季前賽尚稱流暢的組織控球,也為我們的控衛線創造了多種選擇與可觀深度。

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這2筆補充個人都給予KOC頗高的加分,當然在球隊現在僅有13人Rotation的情況下,我還是希望球團能運用交易Okur創造出的薪資空間,想辦法再為球隊補充一個中鋒與3分射手,增加球隊的深度與廣度。

(2)戰力:

球員一字排開,其實會給人戰力相當可觀的感覺,若要論起現有的不足恐怕只有一個,『缺乏明星球員』、真正的王牌核心。除了Harris外,球隊沒有人進入明星賽,但即便納入”有機會”的Big Al跟Millsap,3個人都無法獨當一面成為夠稱頭的球隊領袖,都更像是第二人的副手角色,爵士如果要再次衝擊前段班,除非能將現有陣容打造成04-05年般5-Men Game的活塞,或者一眾新人裡,能趕緊確立未來核心,並爭氣的突出表現。

不過無論如何,走過低迷的一季,這季的陣容確實會給球迷一種欣欣向榮的期待感,甚至可以說是爵士建軍以來囤積最多天賦、最強大運動力、最多樂透選秀的一年,對老爵士球迷來說,那堆天賦甚至耀眼的讓人懷疑:『這真的是猶他爵士』?

禁區組有低位強大的Big Al、具爆發力的Millsap,還有2支NO.3選秀的禁區探花,尤其Favors現在擁有強壯的身軀與宛如野獸般驚人的運動能力,即使Okur離去,這等禁區深度也足已排入聯盟前段班,是爵士今年爭強的最大本錢;過去缺乏單打能力的側翼組則搖身一變,從C.J Miles、Josh Howard的中生代,到Hayward、Burks的新生代,都是能投能切能自幹單打具運動力的球員,加上功能整齊、應有盡有的PG線,特別是也著重切入攻擊力的預訂先發Harris,等同是在後場也囤積起強大的火力潛能,或許這也是為什麼Corbin聲稱今年會有更多的攻勢,將交由後場發起。如此陣容,部分球迷的樂觀以待不是沒有原因,或許沒有亮眼華麗的招牌巨星,可去年金塊用Melo換來、被球迷戲稱的『少女時代』陣容,不也闖出一片新氣象?

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年輕、深度夠,正是今年爵士戰力的最大優勢,或許看似群龍無首無特別突出之處,可球隊幾乎可以排出2套實力旗鼓相當的先發陣容,在面臨球隊重整、又屬縮水球季的情況下,算是相當不錯的情況,畢竟在這樣緊迫壓縮的賽季中,球隊的任務一來當然是快速磨練新秀、二者卻也背負著如何調整戰力避免過度負荷而受傷的情形,爵士現有陣容算是足以應付這2者目標設定。總教練Corbin因應新陣容的組成,也打算在戰術系統上有所調整,包括強調會給予後場更多的開火權,以及在既有Sloan系統上增添更多的Motion Offense、強調更快的節奏,以及注重防守上的壓迫,都是衝著年輕人的本錢而來,也許正因為是縮水球季,更有機會讓爵士乘著青春肉體而崛起,君不見上一次的縮水賽季,不正是爵士雙老被年輕拓荒者拖垮含恨的局面。

(3)弱點:

當然,即便特別有機會在縮水賽季成為黑馬,甫重整磨合不足半季的爵士,即使有了豐厚深度與天賦的陣容,仍不免存在著新舊之間的缺陷弱點。

首當其衝的仍是3分外線火力奧援不足的問題,Sloan時代爵士是個不排斥3分線卻不當作主要武器的球隊,主要來自Sloan的哲學是『越靠近籃框越容易得分』,強調Easy Basket的觀念。不過在Big Al成為禁區核心,包括他與Millsap兩個進攻主軸都缺乏高品質的策應與檔人掩護技巧/觀念的情況下,爵士隊戰術系統缺乏外線的弱點更被凸顯。Big Al雖然已經是聯盟中少數的低位高手,可他並非Duncan、Shaq、Bynum、魔獸那種可以迫近籃框施壓、破壞對手防守策略的打法,靠的是更多的步法與保持距離的拋投,所以對手往往以1V.S1、最多是協防的方式來防守,本身也並沒有辦法幫3分線上的隊友拉開多大防守圈。加上NBA生涯定位都是Finisher,傳球意識不佳,常如黑洞般堅持打掉,更讓對手可以在保持與外線的安全距離情況下,盡可能內縮防守。惡性循環之下,Big Al的進攻空間打不出來、外線的空檔不夠大,連帶影響到爵士隊幾位擅長切入球員的進攻路線,進而拖垮整體的進攻效率。

在考量到Big Al的打法已然成形,策應意識與跑位也不是兩三天就能改造完成,加上他又有傷病史,爵士最好的方式是增加3分線上得以自給自足的有力奧援,從外圍拉開防守,擴大Big Al一對一時的優勢與把握性,從而也提升後場快速部隊切入滲透的效率。只是在Okur離隊後,球隊現階段可以說是沒有一個真正意義上的射手,Harris據說暑假相當了解陣型結構需求的有苦練3分,可他跟麻吉Howard從來都不是以3分見長的選手;Hayward去年有還不錯的命中率表現,但建立在謹慎小心的出手;Alec還太嫩來日方長;最有名的或許是Millsap For 3,卻也是建立在偷襲般出手下的成果;或許能期待控制有限的出場時間下,Bell能找回在太陽隊時的準頭,現在最能符合射手需求與定位的莫過於C.J Miles,也具備自己無差別出手的能力與膽識,不過他太不穩定了,準起來可以連進6~7顆,不上班的情況也可以連續不進6~7顆,這樣的反差於是造成他普通的命中率表現,如果至少他今年不能開始有穩定的供給,球隊未來也沒能引進真正具殺傷力的射手,爵士在進攻端將會持續飽受外線火力不足,影響到進攻面開展的困擾。

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但相較於進攻,這群與前輩不同,具備不少具單打能力球員與不錯體能陣容的新生爵士,更大的問題在於防守。囿於幾位主力球員的體能條件,混合往昔爵士防守系統產生的罩門,至少在季前賽看來,對於防守對方底線空檔的3分以及對方搶下籃板後的快速反擊/快攻,都還是殘破的有剩,尤其是本身缺乏3分線的弱點此消彼長,更容易成為具備大量3分火力球隊的狙擊重點,如果對方擁有更快速機動的後場,那麼還將化為一次次對手快攻無人防守的Easy Basket。這點只能仰賴Corbin調整新的防守策略/重新升起爵士Hustle Play的肉搏招牌,特別是年輕球員們更積極侵略性的防守概念/空間意識,最後…期待Favors能以他優越的體能成為防守中樞吧!比起進攻,我更優先期待Favors在防守端掌握KG、魔獸般的影響力,不僅是因為這對球隊幫助更甚,也是因為球隊看似華麗的禁區陣容,也只有他有機會做到了。

X-FACTOR:

對我來說,今年球季對於爵士隊最大的變數在於”交易”。

也許是去年後半段搖搖欲墜的革命情感,也許是年輕人草莽的志氣與情誼,這支爵士隊在休季期間常常相約訓練,這點是在其他球隊的新聞中很少看見的一點,甚至有好幾位可說是整個暑假都泡在一起練習,結果也反映在封館結束後的回歸狀態,每個球員都帶著相當不錯的體態、更輕盈結實的身軀歸來,雖然可惜沒能有夏季聯盟以及更多季前賽磨練彼此的默契與組合,但是這樣Underdog的凝聚力、一致的目標,在在都讓人期待這群年輕人能一起拼出什麼樣的成績。

可是對爵士而言,放在長遠的脈絡來說,近幾年再發生重大交易幾乎是不可避免的,主要是由於現有的4位禁區,在聯盟一般球隊都該能取得先發or最重要的第六人位置,但禁區2個位置只有48分鐘,從薪資結構的角度來說,我們這支小市場球隊無需、也沒這個本錢負擔起這麼華麗的禁區陣容。合理的推測,在Big Al跟Millsap都有明確的不足情況下,再考量Favors跟Kanter的NO.3順位、年方19、20年紀,今年其中一人、甚至兩者皆被交易我也不感到意外,畢竟與2位備受期待的新秀一起放於輪替陣容,前2者的數據跟表現肯定會因為時間壓縮而稀釋,減少賣相,球隊如果想在聯盟長人荒時代(看看封館結束後一張張比誇張的長人約)趕高點賣出,也是很正常的操作。

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事實上季前這2位的確不時被捲入交易傳聞,甚至KOC自己也承認了這點,對外則自然還是官腔著說著”他們是我們很重要的核心,現在並不打算變動”,身為球隊近半菜鳥中僅存具足夠經驗、最接近明星賽的戰將,同時也是球隊季前預訂3位領導者的其中2位(另外是Harris),不安撫軍心可不行,瞧瞧洛城的Odom秀就知道,爵士可更沒這個本錢讓核心球員渙散動搖,可這也是我將”交易”列為X-Factor的原因。

當Okur離去時,球隊需要特別注意同樣出身土耳其Kanter的心理狀態,Favors去年也表達過,球隊動盪的氛圍會讓他分心無法專注打球;仍嗷嗷待哺、需要前輩帶領的新秀群,倘若熟悉了1年的老大哥又有人離去,自己就要扛下責任的時刻這麼快就來臨?新來的會不會是新的核心成員?這些困惑跟不安都將席捲隊上好不容易現在建立起來的兄弟氛圍,對球隊的表現也勢必會有短線的衝擊影響。

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無論如何,我們也只能相信甫榮獲聯盟NO.2睿智總管KOC,能為球隊做出薪資結構、戰力上最好的交易了。

Spotlight:

無疑是年輕人的成長。球隊在這2年經由交易與選秀,囤積了大量的天賦與樂透秀,兩位NO.3備受矚目的新人Favors、Kanter,側翼組的Hayward與Burks,人肉直升機Evans,甚至連其實年資已6年卻也才24歲的C.J Miles都還是一臉菜樣,但年輕的肉體就是資產,他們多半具備著體能與頭腦、在一支講究戰術與團隊發揮的光榮球隊,套句老梗:只有天空才是他們的極限。

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其中Favors更是值得細細觀察的爆點,爵士總管KOC最近曾表示,Favors是他策動2次與籃網交易,不惜送出當家王牌Deron並釋出Okur以騰出禁區時間的主因,認為他未來可以兼任4&5號位,並視為重整建軍的基石。他在暑假的自我鍛鍊相當刻苦,以更強壯的姿態回歸球隊,雖然持球進攻技巧之粗糙,還有很長很長一段路要走,但季前賽看的出他光靠天賦條件與跑位嗅覺,只要足夠的上場時間他就有20-10的本錢,球隊也為他與Kanter特別請了長人教練,重點是他才20歲(而Kanter才19歲),在這個長人越來越稀罕珍貴的年代,在多種評比中常與魔獸、KG、Amare這些體能勁爆長人比擬,甚在鹽湖城還有與年輕Malone相提並論聲浪的Favors,在球隊悉心經營,並一步步舖陳好先發位置的道路上,能夠展現什麼樣的野獸風貌與表現,相信會是今年季賽,爵士隊最值得關注的焦點!

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教練:

任何一位教練,接下史詩級大師Sloan的火炬,都不是件易與之事,更何況待的是接棒沒多久,連陣中王牌都被交易,整個陣容如同打散重來的雜牌軍,於是乎只在爵士新教練Tryone Corbin帶隊的第一個球季,只留下球季後半段8勝20負的『輝煌』戰績。

當然這樣的慘澹局面絕對不能簡單歸咎於Corbin一人,只不過回顧爵士隊史,雖然只是支偏遠的小市場球隊,也從未舉起過歐布萊恩金盃,但從1983以來,以Sloan為主領軍的球隊完成了連續20年闖進季後賽的佳績,即便是進入21世紀的後馬史時代,包括去年也只不過僅2次未達5成勝率,再加上鹽湖城地處偏僻、娛樂稀少的特性,造就了一批忠誠狂熱的爵士球迷,即使Corbin是風雨飄搖中領命,球隊優良的傳統與球迷對此的高度期盼,在在會逼迫Miller家族與總管KOC,必須要盡快回復正軌,重回強權之列,倘若這季仍舊沒有起色,Corbin還有多長的執教生涯都要打上個問號?

可即使是名帥Sloan,當年同樣是臨危受命,同樣有過稚嫩帶兵的時期,這也是帶點反骨經營色彩Miller家族一貫的風格,Corbin在此之前有著完整而長期的爵士教練團經歷,亦得到Sloan、P.Johnson的讚許,身為Sloan子弟兵且熟知爵士系統的他,從上任至今對外仍宣稱將以Sloan時代的戰術系統為主,但從加強防守、將於今年增加底線施壓的防守陣型…等發言,以及相較之下更願意給新鮮人磨練機會的調度,仍可看出他與學院派Sloan的些許不同。至今他所提出的一些方針就我個人而言,都走在正確的道路上,可診斷是一回事,能否確實執行又是另外一回事,就讓我們看看在這個”不期不待”的新球季,Corbin能否為球迷譜出另曲精彩,甚至一如23年前的Sloan般,開始撰寫屬於自己的長篇偉大史詩?

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球季展望:

鹽湖城有寫手預測爵士約為31/35的戰績,這可能比較符合多數人對新生爵士的衡量觀點,但已轉任評述員的Matt Harping給了爵士隊NO.8的預測,身為死忠球迷,對於給予新生、充滿可能性的爵士光明一點的黑馬期許,又何樂而不為呢?

35勝31負,西區第8。

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  • 阿東
  • 辛苦啦~ 果然一出手就是"萬言書"等級的 XD
  • Chang
  • 嗯... 看了感觸良多!!

    爵士... 另一個重整期的開始〒_〒
  • 訪客
  • 感覺爵士現在最大問題是,主力都中生代球星,近年內都不可能退居替補,而新生代的樂透潛力股又一大堆!!感覺這樣不太好栽培!!!!!! 不像是金塊隊的10人組合,各個都已經是中生代的球員與球星,不管今天是從先發還替補出發它都提供穩定的火力!!! 而爵士的一群小菜鳥應該很難在替補中打出身價和自信!!!
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  • 感覺爵士現在最大問題是,主力都中生代球星,近年內都不可能退居替補,而新生代的樂透潛力股又一大堆!!感覺這樣不太好栽培!!!!!! 不像是金塊隊的10人組合,各個都已經是中生代的球員與球星,不管今天是從先發還替補出發它都提供穩定的火力!!! 而爵士的一群小菜鳥應該很難在替補中打出身價和自信!!!
  • PASSBY
  • 為何提到FAVORS時放的卻是HAYWARD照片